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Cardinal Onaiyekan : Chrétiens et musulmans doivent lutter ensemble contre l’extrémisme

Dans une interview accordée à Vatican News, le cardinal Onaiyekan, archevêque émérite d’Abuja, au Nigeria, dénonce la lapidation et le brûlage vif d’une étudiante chrétienne comme un exemple de pays souffrant d’un fléau de mauvais gouvernement et d’insécurité, visant aussi bien les chrétiens que les musulmans.

Deborah Castellano Lubov

Le cardinal John Onaiyekan s’est dit « indigné » par le meurtre horrible d’une étudiante chrétienne au Nigeria et a dénoncé la violence et l’extrémisme endémiques dans le pays contre les chrétiens, mais aussi contre les musulmans.

Dans une interview accordée à Vatican News, l’archevêque émérite d’Abuja a déploré l’état d’insécurité dans ce pays africain, attribuant une grande partie des troubles à la mauvaise gouvernance et aux fanatiques, qui donnent une mauvaise réputation au reste de la population musulmane pacifique du pays.

Dans l’État de Sokoto, au nord-ouest du Nigeria, une étudiante chrétienne, Deborah Yakubu, a été lapidée, et son corps brûlé, après que des étudiants musulmans l’ont accusée d’un prétendu blasphème. Par la suite, alors que les protestations persistaient pour demander la libération de deux suspects dans le meurtre de l’étudiante, une foule a attaqué la cathédrale catholique de la Sainte Famille dans l’État de Sokoto.

L’Aide à l’Église en détresse a dénoncé le meurtre de l’étudiante et a qualifié les niveaux d’extrémisme et de violence au Nigeria d' »absolument épouvantables« . Elle a fait remarquer qu' »il ne se passe pas une semaine sans que l’on apprenne des enlèvements et des dizaines de morts« , mais que « cet acte barbare nous laisse sans voix« .

Il arrive fréquemment que des Nigérians, y compris des membres du clergé, soient enlevés et tués. « L’augmentation des enlèvements, des meurtres et de la violence générale à l’encontre des civils, y compris les membres du clergé catholique dans de nombreuses régions du Nigeria, est un fléau auquel les autorités locales ne se sont pas encore attaquées de manière appropriée« , rapporte l’AED.

Dans cette interview, le cardinal Onaiyekan revient sur cette tragédie,  ses racines, ce qui peut être fait et à ce qui est souvent mal compris. Il évoque également la visite du pape François, du 2 au 7 juillet, dans les pays africains de la RD Congo et du Sud-Soudan.

Le Nigeria dans son ensemble est horrifié – il faut aussi penser que les auteurs de ces actes se préparaient à devenir des enseignants.

Q : Cardinal Onaiyekan, une étudiante chrétienne a été accusée de blasphème par ses camarades de classe musulmans. Elle a ensuite été lapidée à mort et son corps brûlé. Quelle est votre réaction et votre appel suite à cette tragédie?

Ma réaction, qui est celle, je dirais, de 90 % des Nigérians, est l’horreur et l’indignation, car cet acte, quel que soit le degré d’imagination, est totalement répréhensible. Tout d’abord, cette femme est chrétienne. Aussi, d’après ce qu’ils n’ont cessé de nous dire, la charia ne concerne pas les chrétiens. Les chrétiens ne devraient donc pas être jugés sur la base d’une quelconque loi de la charia. Deuxièmement, même si elle était musulmane, au Nigeria, la forme de charia qu’on pratique ici a soigneusement éliminé les dispositions impliquant la peine capitale. Troisièmement, comme la plupart des dirigeants musulmans nous l’ont dit, l’objectif est d’infliger la peine maximale [aux auteurs]. En ce qui concerne le blasphème, il ne faut jamais s’en remettre à la foule, mais à un tribunal dûment constitué, dans lequel un juge compétent déterminera s’il s’agit bien d’un cas de blasphème.

De toute évidence, cela a suscité beaucoup de colère et de contrariété, et a rendu nos efforts de dialogue religieux avec les musulmans plus difficiles qu’ils ne devraient l’être. Je ne veux pas que nous oubliions qu’il y a une lueur d’espoir dans ce nuage noir, à savoir le fait que la grande majorité des dirigeants musulmans ont condamné cette action. Nous ne devons pas considérer cela comme un acte commis par des musulmans nigérians contre des chrétiens nigérians.

Le fait qu’il s’agisse de l’œuvre d’un groupe de fanatiques inscrits dans une filière d’éducation rend la situation encore plus inquiétante, car ces étudiants se préparent à enseigner à des enfants dans des écoles primaires et secondaires, dans les villages de plusieurs de nos États. Si ces étudiants ont ce genre d’idées, Dieu seul sait ce qu’ils vont enseigner aux enfants en classe, si jamais ils finissent par enseigner dans les salles de classe.

Besoin de bonne gouvernance et mise en garde contre les faux narratifs

Q : L’actualité récente de l’extrémisme religieux et de la persécution au Nigeria continue de choquer le monde. La situation est-elle aussi horrible qu’il y paraît? Et cette violence à l’encontre des chrétiens se déroule-t-elle exclusivement dans le nord du Nigeria, où les chrétiens sont minoritaires, ou s’étend-elle au-delà?

Il y a des musulmans qui ont leurs propres raisons de haïr le christianisme. Mais je persiste à dire qu’ils ne sont pas majoritaires au Nigeria. Mais qu’ils soient minoritaires ou non, ce sont des éléments dangereux dans notre société, car nous sommes tous d’accord aujourd’hui pour dire que le christianisme et l’islam sont venus pour rester dans ce pays. Nous vivons ensemble dans tout le pays, même dans le Nord, où nous entendons parler de la persécution des chrétiens. De nombreux chrétiens du Sud y vivent et y sont restés, sans oublier le fait que de nombreux autochtones du Nord sont chrétiens et n’ont nulle part où aller. Pour moi, c’est donc une question de gouvernance, de bonne gouvernance, d’État de droit. Et lorsque vous avez une situation dans le pays où ces éléments sont très peu présents, vous ne devriez pas être surpris que ce genre de chose se produise. Malheureusement, chaque fois que cela se produit, cela alimente le récit d’un Nigéria qui, selon moi, n’est pas juste, à savoir celui qui dit que le Nigéria est un pays où les musulmans persécutent les chrétiens.

C’est cette façon de parler qui ne nous aide pas à aborder le problème. Je suis fermement convaincu, comme nous l’avons vu dans le cas de Deborah, que ce n’est que lorsque les chrétiens et les musulmans sont d’accord et se donnent la main pour rejeter la terreur, les terroristes et les positions extrémistes, que nous avons une chance de réussir [en faisant référence aux dirigeants musulmans du Nigeria qui ont également condamné le meurtre de l’étudiant].

À l’heure actuelle, les personnes considérées comme responsables du meurtre, du meurtre horrible de Deborah, ont été arrêtées ou déclarées recherchées. Nous attendons de voir comment cette loi va suivre son cours. En d’autres termes, la loi du Nigeria les traite actuellement comme des meurtriers. Bien sûr, quelques musulmans ont déclaré que ces jeunes hommes avaient fait ce qu’il fallait, que c’était le devoir d’un musulman de tuer tout blasphémateur. Mais ceux qui défendent cette position sont une très petite minorité. Ils sont très dangereux. Malheureusement, ce sont eux dont la plupart des gens entendent parler.

Les victimes sont chrétiennes et musulmanes

Q : Quel est l’état général de la sécurité au Nigeria? Comment les autorités locales peuvent-elles et doivent-elles s’en occuper correctement, et comment les musulmans et les chrétiens peuvent-ils travailler ensemble pour y remédier?

Le problème qui se pose à nous est l’incapacité du gouvernement à faire respecter l’État de droit et à assurer la sécurité des vies et des biens de chaque Nigérian. Les problèmes que vous avez soulevés, à savoir les enlèvements avec demande de rançon, les meurtres, les vols et toutes sortes de situations terribles, se produisent maintenant d’une manière qui n’existait pas auparavant. Les victimes sont à la fois chrétiennes et musulmanes. J’ose dire que les auteurs, notamment d’enlèvements et de meurtres de ce type, sont des personnes qui prétendent être musulmanes. La communauté musulmane du Nigeria a donc un problème et nombre d’entre eux, qui sont sincères, sont clairement gênés par le fait que des personnes qui prétendent être musulmanes se comportent de cette manière. Souvent, certains des leaders de l’Islam nous disent que ceux qui se comportent ainsi ne sont pas bons, ne sont pas musulmans. Mais nous leur disons: Désolé, vous ne pouvez pas les renier. Ils sont musulmans. Vous pouvez les qualifier de mauvais musulmans, mais ils sont musulmans. Si vous ne les acceptez pas en tant que musulmans, ils ne feront rien pour faire face à leurs idées fausses. Cela ne pourra nous aider à trouver un moyen de changer le récit dans ces cercles où des idées horribles sont constamment diffusées et mises en pratique.  Certaines de ces idées sont basées sur l’influence de l’extérieur du Nigeria, de certains groupes que nous connaissons tous, ISIS… Les groupes talibans… Maintenant, avec les médias sociaux, les gens suivent leurs idées et leurs idéologies. Mais tout bon pays, tout pays sérieux, reconnaît que l’on devrait protéger les citoyens contre ce genre de personnes; même les nations musulmanes. 

Le pape François se rendra au Congo et au Sud-Soudan

Q : En quoi la prochaine visite du pape en Afrique, en juillet, est-elle importante à vos yeux, et pensez-vous qu’elle puisse aider la situation désastreuse de l’intolérance, de l’extrémisme et de l’insécurité, même au Nigeria ?

Eh bien, la venue du pape François en Afrique est une bonne nouvelle pour toute l’Afrique, même si le pape François ne va visiter que la République démocratique du Congo et le Sud-Soudan. Le fait est qu’il vient sur ce sol d’Afrique et que nous nous joignons à lui pour l’accueillir. J’imagine que le pape François a des raisons de choisir ces deux régions, notamment le fait qu’en République démocratique du Congo, il ne sera pas seulement dans sa capitale, Kinshasa, mais qu’il se rendra à l’épicentre de la guerre civile qui sévit au Congo depuis plus de dix ans, jusqu’à Goma. Cela signifie que le pape veut mettre sa tête dans la pire zone de mauvaise gouvernance avec une violence résultant de militants contrôlés. Nous pouvons dire la même chose du Sud-Soudan, une situation très triste où une nation qui l’est devenue, qui a choisi l’indépendance il n’y a pas si longtemps, n’a pas été capable de mettre ses fils ensemble pour construire une belle nation, puissante et prospère. Dans les deux cas, nous espérons que la visite du pape rappellera aux dirigeants politiques des deux pays qu’ils ont un travail à faire pour le bien de leur peuple et que même le pape est concerné.

Vatican News

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